タキシードを着て気取っているようにも見えますが、ペンギンは必ずしもお行儀がよいとは限りません。ミスティック水族館では絶滅危惧のアフリカ ペンギンの間で、ペンギン同士の乱闘騒ぎがあり、一旦落ち着いた後で、Yellow/Purple (または「Purps」) と呼ばれるペンギンは、足首の屈筋腱が機能していないことが分かりました。人間のアキレス腱の怪我と同じように、ペンギンの屈筋腱は痛みと運動の困難を招きます。

Purps の怪我が確認された後、ミスティック水族館の獣医師スタッフは、負傷した足を固定し、保護し、支えるための手作りのブーツで処置をしました。動物飼育員チームには、小さな鳥にとってももっと耐久性があり、扱いも簡単で、しかもブーツを手作りするより短い時間で済む、ずっと近代的な解決法があることは分かっていました。ミスティック動物園の主任臨床獣医師、Jen Flower 博士は 3D プリンティングを提案しました。

The aquarium took this idea to Mystic Middle School, which had recently acquired a 3D printer through ACT Group, a local 3D Systems partner, and the rest is history. Working as a team, Mystic Aquarium, ACT Group and the middle school students came together to design and 3D print a new boot for Purps. With anatomical guidance from Mystic Aquarium’s veterinary staff and technical training from the professionals at ACT Group, the students led the design and manufacturing process using 3D Systems’ end-to-end solutions.

ACT Group が提供したワークショップで、生徒たちは、先ず 3D Systems の Geomagic Capture® 3D Scanner で Purps の足の既存のギブスを測定し、データを Geomagic® Sculpt™ ソフトウェアにインポートして、そこで底面、ヒンジ、とじ具などの詳細によりファイルをカスタマイズしました。

「生徒たちが本当に速くソフトウェアを習得したことには驚きました」と、ACT Group の積層造形およびアプリケーションの主任技師である Nick Gondek は語ります。「生徒たちの創意工夫にぴったりなテクノロジを提供し、彼らの創造的な考え、イマジネーション、そしてこのプロセスを導いた直観力を見ることができたのは、実りがあることでした。」

Once satisfied with the design, it was 3D printed on 3D Systems’ multi-material ProJet® MJP 5500X 3D printer. This printer enables both flexible and rigid materials to be printed and blended simultaneously at the voxel level for custom strength and elasticity. The resulting boot achieved the intended effect in durability, weight and fit, enabling Purps to walk and swim like the rest of her peers.

Watch the video below to learn more about the process and discover how these middle school students used 21st century technologies to help an endangered penguin: